Bearing edges (orientación del borde)

2.3.    Consideraciones sobre Bearing-edges (orientación del borde).

2.3.1 Introducción

El “bearing edge”, o borde del casco, es la parte en la que el mismo hace contacto con el parche. El borde del casco puede ser cortado en diferentes ángulos, de manera que cambie el sonido según su forma. A modo de introducción, explicar que el ángulo hace siempre referencia a la parte interna en relación a la línea que quedaría trazada por el casco, es decir a partir de una vertical.
Lo más importante, tenga el ángulo que tenga, es que la parte que toque el parche sea totalmente uniforme y haga un contacto perfecto con el mismo (con la excepción del borde del casco en donde va el parche bordonero, ya que tiene los rebajes o “snare beds”(1).
Cuanta más madera esté en contacto con el parche (corte más redondeado del casco), más cálida y llena sonará la caja.


El borde del casco donde apoya el parche (bearing edge) tiene mucho efecto sobre el sonido general del casco, incluso más que la capa de madera interior (que afecta principalmente la resonancia), ya que es el transmisor directo de la vibración del parche al casco. Afecta directamente la precisión y longevidad de la afinación y la resonancia que pueda generar el casco. Si el corte es más acentuado o afilado entonces el sonido tendrá más ataque.


2.3.2. Evolución histórica

Durante las diversas épocas por las que ha pasado el instrumento del tambor, y sobre todo en las más recientes, a partir de 1920, cuando las primeras baterías comenzaban a ser realmente baterías, se han utilizado diversos tipos de bearing-edge o filo de casco.
Cualquier tipo de ángulo es posible al gusto de cada uno con las máquinas existentes actualmente. No obstante, existen ciertas limitaciones, dependiendo del tipo de madera y de su construcción, sobre todo en los cascos por capas ya que a veces un sola capa está soportando toda la presión del parche
A principios de los años 20 y hasta mediados de los 40, los bearing edges eran muy vastos, sobre todo en los modelos de baterías de madera. Cuando había suerte iban redondeados por completo (lo cual permite que tengan mucho control dinámico, pero poco volumen de pico), aunque lo más normal era encontrar los bordes sin ningún tipo de bearing edge, con el borde completamente plano, lo cual “mata” el parche. Lógicamente, las marcas que salieron adelante más dignamente fueron las que antes comenzaron a utilizar los bearing-edges, una gran parte de ellas ha llegado hasta nuestros días, otras se han perdido en el paso de las décadas.
Una vez pasada esta época, la utilización del bearing-edge ya era generalizada, prácticamente todas las marcas utilizaban el bearing edge completamente redondeado y algunas marcas comenzaban a experimentar con bearing-edges más complejos, cortando los lados internos de los mismos en diferentes grados (45º, 60º y 65º fueron los mas utilizados). Esto daba mayor volumen al instrumento, algo que cada vez se iba haciendo más necesario, puesto que los instrumentos eléctricos comenzaban a despuntar sobre los tradicionales.
Llegados ya finales de los 60, comenzó la era del Rock and Roll más potente, y ya prácticamente nadie utilizaba bearing edges completamente redondeados. Los fabricantes más atrevidos ya utilizaban los doble 45º, aunque de manera descompensada, con más ángulo de corte interno que externo, lo cual proporciona al instrumento un volumen y una resonancia óptima, sin embargo la línea entre un buen y un mal afinado es más delgada. Muchos de estos fabricantes utilizaban el aro de refuerzo durante esta época, precisamente para corregir ese problema, ya que aumentando la zona de bearing-edge se aumenta la estabilidad de la afinación. Es decir, resulta más fácil afinar un tambor; además de que en comparación con un tambor de la misma medida y grosor, pero sin aro de refuerzo, el que lleva aros de refuerzo tiene algún decibelio más. Ya sabemos todos cuál fue la marca que triunfó en el rock de los 70, pues todas, aparte de las acrílicas, llevaban aros de refuerzo y las acrílicas llevaban un doble 45º.
Llegados los 80, aterrizó la ciencia del marketing: todas las marcas utilizaban argumentos técnicos de por qué sus instrumentos eran mejores que los de los demás, unas veces por la madera, otras veces por el bearing-edge, otras veces por el nuevo diseño de sus bellotas, etc. Durante esta época muchas de las marcas más punteras, de las cuales muchos modelos todavía se pueden ver normalmente en cualquier concierto, o se pueden adquirir a muy buen precio de segunda o quinta mano, llevan el bearing-edge compuesto por 45º interno y redondeado externo, también se utilizaba mucho el doble 45º de los 70, aunque en menor medida que el compuesto.
Durante los años 90 empezó a utilizarse el “novedoso” doble 45º en V, con un 50% de el rebaje a cada lado del casco, lo cual aumenta todavía más el volumen y la resonancia del casco, y con el cual, los grandes afinadores de baterías hacen que estos sets suenen como auténticos cañones. Sin embargo, para los que no afinan tan bien no son tan positivos. (Estos bearing edges de ángulo en V, en muchos lo recomiendan solamente  para cascos de 8 capas Keller o de menos capas, y siempre sin aros de refuerzo, ya que si no los parches sufren en exceso. No obstante, esto es sólo nuestra opinión y en nuestro taller podemos realizarlo como lo prefiráis.)
Ya con el cambio de siglo, comienzan a surgir de manera masiva pequeños talleres de personalización de instrumentos, los cuales piden la opinión de los clientes a la hora de realizar el bearing-edge o cualquier otro parámetro técnico en torno a la batería que el cliente desee. También se empieza a utilizar masivamente el doble 45º en V, el cual, junto con el doble 45º con más rebaje por dentro que por fuera, y, bien afilados porque dan un sonido con más proyección y ataque. Estos son los más utilizados hoy día por gran parte de los productores en masa.

2.3.3. Tipos de bearing-edges:

  • Tipo 1: terminación en V con eje central y corte interno externo iguales. (también usualmente llamado doble 45º en V o double 45º).
  • Tipo 2: terminación en V con eje desplazado con más ángulo de corte interno que externo con punta standard (también usualmente llamado 45º standard o single 45º Bearing-edge). Actualmente el corte se hace bien afilado hacia adentro.
  • Tipo 3: terminación en U con eje desplazado con más ángulo de corte interno que externo con punta redondeada (también llamado 45º redondeado o 45º w/ roundover counter).
  • Tipo 4: terminación en U con eje central y corte interno externo iguales (también llamado redondeado sin ángulo definido o fullround bearing-edge o vintage bearingedge).
  • Podríamos hablar de un 5 Tipo que al que podríamos llamar “vintage” o “antiguo”, serían aquellos cuya terminación no es definida y que sería plana o redondeada como lo hacian con las primeras fabricaciones de cascos.

Para entender esto aquí tenemos unas imagenes reales y un video de cómo quedaría esto:


2.3.4. Ángulos

El ángulo de inclinación se mide con respecto a la pared del casco, cuanto más agudo sea (menor ángulo) mayor cantidad de armónicos y resonancia más aguda.

- 30 o 35º: sonido gordo con cuerpo, gran resonancia y muchos armónicos; respuesta rápida, ataque agudo, mayor volumen (Tama Superstar, Yamaha Steve Gadd, Gretsch Usa Custom, New Classic, Renown Maple, S. Ferrone snare, Catalina Birch, Club y Blackhawk)

- 45º: es el estándar, posee muy buena transferencia de energía y respuesta, lo que da como resultado un sonido más claro, resonante y profundo, con buen balance entre ataque y calidez. Mucho volumen y sensibilidad. Pearl Masterworks, redoblantes Reference, Gretsch Catalina Maple y Ash, Basix Custom, Neon, Xenon y Oxygen, Bison Rock, Brady, DDrum, Dixon, DrumCraft, DW, etc.

- 45º redondeado: Sonido claro, de gran ataque y proyección, con refuerzo de frecuencias medias y agudas como resultado de mayor contacto entre el parche y el casco. Pearl Reference (8 a 13”), ART

- 60º o 65º: genera más respuesta y pegada, con sustain controlado y menos armónicos, sonido más seco (DW Collectors Birch, Yamaha Tour y Maple Custom Definitive) ART snare drums,

- Redondeado sin ángulo definido: máximo contacto de casco y parche, máxima transferencia kinética de energía entre ambos. Sonido cálido, oscuro, menos armónicos, volumen y sustain, pero más graves, punch y resonancia del casco. Muy utilizado en las baterías Vintage anteriores a los años ´60 (Gretsch, Ludwig, Rogers, Slingerland, Leedy, Sonor, Premier) Pearl Reference (14 a 24”), ART Jazz, Canopus Neo-Vintage, DW Classic y Jazz,

Es muy recomendable revisar el borde del casco por lo menos cada vez que se cambian los parches, porque la madera puede deformarse por el uso (especialmente por los rim-shots) o porque naturalmente “trabaja” y se asienta, lo cual genera pérdida de sustain y de afinación. Si alguna parte está achatada hay que recurrir a un luthier o, si el defecto es leve, emparejar la parte afectada con una lija muy fina. Para verificar que todo el borde esté parejo se procede de la siguiente manera: se apoya el casco sobre una superficie plana (vidrio o mármol) para chequear que no tenga juego; luego se coloca una luz dentro del casco y si el borde está parejo y plano no dejará salir luz por debajo (este es el método utilizado por DW para testear todos sus cascos). En caso de alguna falla o imperfección se deberá recurrir a un buen lutier para que haga el re fresado de los bordes. También es muy bueno poner cera en los bordes para que el parche se deslice mejor al afinar (como viene de fábrica en las Premier Signia).

2.3.5. Conclusión.

Como conclusión, quienes tienen más conocimiento de esto en materia prima son aquellos que trabajan haciendo baterías porque ellos han experimentado con todo esto pero quienes no lo hicieron es cuestión de ir viendo, investigando, escuchando y preguntando. Esta información teórica-práctica sirve como conocimiento de base sobre los bearing edges. En la práctica, un bearing edge de 45º redondeado en dos baterías seguramente no hara que las dos suenen iguales. Por eso más allá de lo que cada uno pueda saber de los bearing edges, sus ángulos, terminaciones, etc.  se suman, también, otros factores como las marcas, la madera, los modelos pero, sobre todo, lo más importante será saber que sonido buscas e ir y escucharlo en la realidad. Es decir, el mismo bearing edge en dos baterías distintas. Si estas por grabar una batería o comprar una batería podrías no solo leer las configuraciones técnicas sino también escucharla y ahí decidir a tu criterio, el estilo, el gusto.

Para cerrar aquí les dejo un video de Eugenio Mori donde se comparan dos tipos de bearing edges; uno de 30º y el otro de 45º. ¿Escuchas la diferencia?

NOTAS:

(1) El “snare bed” o lecho de la bordonera son unos pequeños rebajes que se hacen en el borde inferior del casco, en donde va la bordonera, a la altura de los dos extremos.

BIBLIOGRAFÍA:
http://www.pearleurope.com
pdgood.us/drumshed/bearingedges.html
http://www.pdaldrums.com
http://www.psicobateristas.net/foro/viewtopic.php?f=100&t=22349&p=384033

MAURO ORIZI